De winter van 2003/04 was zacht. Het vorstgetal volgens IJnsen te de Bilt was 7,8. Een strenge winter heeft een vorstgetal van 45 of hoger. De winter 2003/04 was behalve zacht ook nat. Qua temperatuur was december normaal, en waren januari en februari zacht. Maart en april waren beide droge zonnige maanden. Maart was zacht en april zeer zacht. Mei was droog en aan de koele kant met een normale hoeveelheid zon. Juni was aan de warme en juli aan de koele kant. In juni waren de hoeveelheid neerslag en zonneschijn normaal, terwijl juli aan de natte en zonnige kant waren. In de periode 17 juni tot en met 26 juli was het nogal wisselvallig. Er viel op heel wat dagen flink wat neerslag, altijd weer vervelend op het moment dat de jongen ringrijp zijn. Op 23 juni was zelfs sprake van een zomerstorm met op veel plaatsen windkracht 8. Dat kostte sommige boombroedende roofvogels het nest. Er waaiden zelfs twee nestkasten uit de boom. In beide gevallen werd de kast teruggehangen en vlogen de jongen normaal uit. De laatste dagen van juli brak een warme droge periode aan die duurde tot en met 9 augustus. Daarna bleef het nog wel een paar weken warm, maar viel geregeld flink wat neerslag.