Vale gieren in slaapboom nabij Biervliet (ZL) op 26 juni 2007. Foto: Ludo Goossens.Vale gieren in slaapboom nabij Biervliet (ZL) op 26 juni 2007. Foto: Ludo Goossens.
Slaapbomen van de bij Biervliet waargenomen Vale Gieren. Foto: George van der Hel.Slaapbomen van de bij Biervliet waargenomen Vale Gieren. Foto: George van der Hel.
Sinds een tiental dagen worden in Nederland dagelijks Vale Gieren waargenomen. De eerste waarneming werd gedaan nabij Maasbracht op 17 juni: 4 ex. De volgende dag ging het in totaal om 150 - 175 ex. De grootste groepen werden gezien nabij Oostburg ZL (61 ex), Oss NB (33 ex), Hazeldonk NB (± 40 ex) en St Jansteen ZL (± 10 ex) Op 19 juni waren de meeste vogels uit Zeeland verdwenen. Elders in Nederland vlogen nog zo’n 100 ‑ 125 ex rond: Oss NB (41 ex), Sint-Oedenrode NB (33 ex), Maastricht (23 ex) en Sliedrecht ZH (9 ex). Vanaf 20 juni nam het aantal af tot 10-30 ex. Al met al een prachtig schouwspel, maar de aanleiding is minder fraai.

Meer dan een maand geleden stond in de Volkskrant een bericht dat in bepaalde delen van Spanje het laten liggen van kadavers en het uitleggen daarvan, daar een eeuwenoude traditie, verboden was. Er waren afspraken gemaakt met eendestructor om de kadavers te verwerken. Een veel hierop gelijkend verhaal valt te lezen op de website www.natuurpunt.be. Maar er is meer!

Eén van de drie vogels die bij Biervliet op maandag 25 juni in populieren sliep was geringd. Vanwege de slechte weersomstandigheden kon ondergetekende met de grootste moeite een deel van de inscriptie af lezen. Via Gerrit Speek van het Vogeltrekstation kwam ik er achter dat het afgelezen deel van de inscriptie stond voor “Aranzadi”: een in San Sebastian in Spaans Baskenland gevestigde ringcentrale. Nog diezelfde avond heb ik met Iñigo Zuberogoitia, de baas van het ringstation, per email contact gezocht. Twee vragen heb ik hem voorgelegd: welke codes gebruiken jullie op de ringen en wat is de oorzaak van de zoektochten van de gieren naar voedsel?

Al de volgende dag was er antwoord. Ik citeer:
“There is a problem with the vultures here, in our country. After the Mad cow disease almost all the feeding points were closed. Moreover, there was one in our area (Bizkaia, Northern Spain) which was closed last august due to the windmill projects. We are fighting to open again the feeding place and we are asking for leave more carrion on the field. Although authorities are contrary to feed vultures due to these birds could made to reject several windmill projects (you know: lot of money!), since Griffon and Egyptian Vulture are protected and are one of the main reason used in Environmental impact studies to reject such projects. So, our vultures are suffering a lot, breeding success is decreasing, the number of adult deaths is high and vultures have started to attack alive poultries (weak or almost dead). We are preparing an article about this situation. Hence, the situation is dramatic and it could explain why you are watching these numbers of vultures in your country. Regarding our rings: There is one "J" and four numbers: for example J1234. Please, inform me about any news regarding these vultures.”
Dus daar ook al van die natuur- en landschapverpestende windmolens die aan geld veel en aan stroom geen donder opleveren!

Hopelijk blijven de gieren nog even in het nieuws en gaat de pers op zoek naar de ware toedracht.

Voor degene die in België of Nederland de eerste ring afleest, staat bij mij een driekwart liter fles trappist klaar. Wel zelf afhalen!